Biografía

Biograf√≠a Oscar Wilde: naci√≥ el 16 de octubre de 1854 en el n√ļmero 21 de la calle Westland Row, Dubl√≠n, Irlanda, en el seno de una familia protestante irlandesa.

Fue el segundo de los tres hijos que tuvieron el m√©dico Sir Williams Robert Wills Wilde y su esposa Jane Francesca Elgee.

Merrion_Park_Oscar_Wilde_B-oscar-wilde-biografía

Su padre era un destacado cirujano en las especialidades de nariz y o√≠do, adem√°s de un renombrado fil√°ntropo (dirig√≠a un dispensario en Dubl√≠n destinado a la atenci√≥n de los indigentes).

Además, escribió libros sobre arqueología y folclore.

Ella era una escritora de √©xito y una nacionalista de la causa irlandesa, conocida con el sobrenombre de Speranza.

Vida

En junio de 1855, su familia se traslad√≥ a Merrion Square, una zona residencial de moda.

Allí nació la hermana de Wilde, Isola, en 1856.

Su madre era la anfitriona de un sal√≥n literario que se celebraba los s√°bados por la tarde con invitados como Sheridan le Fanu, Samuel Lever, George Petrie, Isaac Butt y Samuel Ferguson.

Estudios

Oscar fue educado en casa hasta los nueve a√Īos.

En 1864 ingres√≥ en la Portora Royal School de Enniskillen, en el condado de Fermanagh (Irlanda), donde estudi√≥ hasta 1871.

Conoc√≠ a Oscar Wilde a comienzos de 1868 en la Portora Royal School. Ten√≠a √©l a la saz√≥n trece o catorce a√Īos. Su lacia melena rubia, muy crecida, era uno de sus rasgos distintivos. En aquel entonces su car√°cter era sumamente infantil, inquieto, casi revoltoso cuando no estaba en clase.
Sin embargo, no tomaba parte en ninguno de los juegos ni deportes de los alumnos.
A lo sumo, veíasele alguna vez que otra en uno de los botes del colegio, remando por el lago Loch Erne, pero nunca pasó de ser un remero mediocre.
A√ļn de ni√Īo, era ya un conversador excelente; sus capacidades descriptivas exced√≠an con mucho a lo usual, y sus exageraciones humor√≠sticas de los sucesos del colegio eran altamente divertidas.
Uno de los lugares favoritos de los muchachos para descansar y charlar en las tardes de invierno era alrededor de una estufa que hab√≠a en el Stone Hall; all√≠ brillaba y sobresal√≠a Oscar. […]
En el colegio casi todo el mundo le llamaba Oscar, pero ten√≠a un mote, Cuervo Gris (Gray-crow), que le llamaban cuando quer√≠an hacerle rabiar, cosa que le molestaba en extremo. El origen de dicho mote […], permanece para m√≠ en el misterio. […]
A√ļn en aquellos d√≠as escolares predominaba ya en √©l la imaginaci√≥n; pero siempre hab√≠a en su narraci√≥n de aquel acontecimiento algo que daba a entender que de sobra comprend√≠a que los oyentes no se dejaban enga√Īar […]
Jamás se interesó lo más mínimo por las matemáticas, ni en la escuela ni en el colegio. Se reía de la ciencia y nunca tuvo una buena palabra para un profesor de matemáticas o de ciencias; pero tampoco había la menor malevolencia ni rencor en nada de lo que dijera sobre ellos; ni, a decir verdad, sobre nadie.
Los cl√°sicos absorbieron casi por entero su atenci√≥n en sus √ļltimos tiempos escolares, y la fluida belleza de sus traducciones orales en clase […] era algo que no se olvidaba f√°cilmente. ‚Äč‚ÄĒOscar Wilde en la escuela seg√ļn sir Edward Sullivan.

Fue all√≠ donde estudi√≥ junto a R. Y. Tyrell, Arthur Palmer o Edward Dowden. Y fue all√≠ donde conoci√≥ al que ser√≠a su tutor, J. P. Mahaffy, quien inspir√≥ su inter√©s por la literatura griega. Trabaj√≥ con √©l en La vida social en Grecia‚Äč y tres a√Īos m√°s tarde, gracias a su trabajo sobre los poetas griegos, gan√≥ la medalla de oro Berkeley: el mayor premio para los estudiantes de cl√°sicos de ese colegio ‚Äč

Gracias a una beca de 95 ¬£ anuales,6‚Äčn. 8‚Äč el 17 de octubre de 1874 ingres√≥ en el Magdalen College, de Oxford, donde continu√≥ sus estudios hasta 1878. As√≠ como hab√≠a tenido mas √©xito en Trinity que en Portora, Wilde estaba destinado a tenerlo mucho mayor en Oxford que en Dubl√≠n.

Había tenido la ventaja de ir a Oxford un poco más tarde de lo que suelen ir los demás, a los veinte en vez de los dieciocho.

Fue colocado en la primera clase de Moderations (Mods)n. 9‚Äč en 1876.6‚Äč Durante su estancia en este colegio falleci√≥ su padre,28‚Äč el 19 de abril de 1876.n. 10‚Äč30‚Äč Su poema ¬ęRavenna¬Ľ le permiti√≥ adjudicarse el ¬ęOxford Newdigate Prize¬Ľ en junio de 1878.31‚Äč

Finalmente, en noviembre de 1878 obtuvo el t√≠tulo de Bachelor of Arts,28‚Äč gradu√°ndose con la mayor nota posible. Wilde permaneci√≥ en Oxford desde finales de 1874 hasta el verano de 1878,32‚Äč per√≠odo en el cual logr√≥ convertirse en una personalidad conocida dentro del √°mbito universitario.

Tiempo despu√©s habl√≥ de Mahaffy como su ¬ęprimer y mejor profesor¬Ľ, aparte de declarar que le ense√Ī√≥ ¬ęc√≥mo amar las cosas griegas¬Ľ.‚Äč Por su parte, Mahaffy se jact√≥ de haber creado la personalidad que tuvo Wilde; tiempo despu√©s, le llam√≥ ¬ęla √ļnica mancha de mi tutela¬Ľ.

Fue educado en casa hasta los nueve a√Īos, demostrando una inteligencia notable y una particular facilidad para el franc√©s y el alem√°n.

A los 10 a√Īos (1864) ingres√≥ en la Portora Royal School de Enniskillen (Irlanda)23‚Äč y estudi√≥ all√≠ hasta los diecisiete (1871). Durante su estancia all√≠ muri√≥ su hermana Isola, que inspir√≥ su poema Requiescat.24‚Äč

El 19 de octubre de 1871 ingres√≥ en el Trinity College (Dubl√≠n),6‚Äč donde estudi√≥ a los cl√°sicos durante los siguientes tres a√Īos.25‚Äč

Sus habitaciones en Trinity daban al norte de una de las plazas m√°s viejas de Dubl√≠n, conocida con el nombre de Botany Bay. Estas habitaciones eran excesivamente l√ļgubres y mal cuidadas. […]

Su vida en Trinity fue esencialmente de estudio; además de prepararse para los exámenes de humanidades, devoraba ávidamente lo mejor de la literatura inglesa. Era admirador entusiasta de Swinburne, cuyos poemas leía constantemente.

Las obras sobre los autores griegos de John Addington Symonds tampoco se le caían de las manos.

Mientras estuvo en Trinity jamás se le oyó opinar sobre cuestiones sociales, religiosas o políticas; las letras absorbían por completo su actividad.

Cuando Oscar vino a Trinity, fue un alumno excelente durante el primer a√Īo; el n√ļmero uno en cl√°sicos; pero no qued√≥ igualmente bien en los ex√°menes minuciosos del segundo a√Īo para la beca de cl√°sicos, obteniendo solamente el quinto puesto, lo que ya pudo ser considerado como un verdadero triunfo, pues, aunque de primera en una prueba corta, no cab√≠a duda que no estaba hecho para la lucha sostenida.6‚Äč

Durante esta etapa falleció su hermana Isola.

Esta muerte prematura inspir√≥ a Wilde a escribir Requiescat, un delicado poema.

En octubre de 1871 ingres√≥ en el Trinity College de Dubl√≠n, donde estudi√≥ a los cl√°sicos hasta 1874.

Su rendimiento sobresaliente lo llev√≥ a ganar tres a√Īos m√°s tarde la ¬ęMedalla de Oro Berkeley¬Ľ, el mayor premio para los estudiantes de cl√°sicos de este colegio, por su trabajo en griego sobre poetas griegos.

Gracias a una beca de 95 ¬£ anuales, el 17 de octubre de 1874 ingres√≥ en el Magdalen College, de Oxford, donde continu√≥ sus estudios hasta 1878.

Durante su estancia en este colegio falleci√≥ su padre, el 19 de abril de 1876.

Su poema Ravenna le permiti√≥ adjudicarse el ¬ęOxford Newdigate Prize¬Ľ en junio de 1878.

Finalmente, en noviembre de 1878 obtuvo el t√≠tulo de Bachelor of Arts, gradu√°ndose con la mayor nota posible.


Familia

Después de graduarse en el Magdalen College, Oscar Wilde regresó a Dublín, donde conoció y se enamoró de Florence Balcome.

Ella, por su parte, inici√≥ una relaci√≥n con Bram Stoker.

Percatándose del enlace, Wilde le anunció su intención de abandonar Irlanda permanentemente.

Oscar Wilde fue el segundo de los tres hijos de dos destacados miembros de la sociedad angloirlandesa de Dublín.

Esto ser√≠a esencial en su carrera y obra, como se√Īal√≥ un escritor contempor√°neo suyo:No debe olvidarse que, a pesar de que por cultura Wilde era un ciudadano de todas las capitales civilizadas, de ra√≠z era un irland√©s muy irland√©s y, como tal, un extranjero en todas partes menos en Irlanda. ‚ÄčGeorge Bernard Shaw

Su padre, sir William Wilde, era el m√°s importante cirujano especialista en otolog√≠a y oftalmolog√≠a de Irlanda, adem√°s de ser un notable arque√≥logo y estad√≠stico.20‚Äč

La madre de Oscar, Jane Wilde, era poetisa ‚ÄĒescribi√≥ utilizando el seud√≥nimo de Speranza (¬ęEsperanza¬Ľ en italiano)‚ÄĒ que escrib√≠a para los revolucionarios j√≥venes irlandeses y era conocida partidaria del nacionalismo irland√©s.

Su hermano mayor, Willie Wilde (1852-1899) ser√≠a m√°s tarde un destacado periodista para Punch y Vanity Fair, adem√°s de editorialista para The Daily Telegraph. Su hermana menor, Isola (1857-1867), muri√≥ de meningitis a los nueve a√Īos. Wilde le dedicar√≠a su poema ¬ęRequiescat¬Ľ, escrito en 1875 y publicado en su primera antolog√≠a, Poems (1881).22‚Äč

Finalmente abandon√≥ el pa√≠s en 1878, a donde s√≥lo regresar√≠a en dos ocasiones y por motivos de trabajo.

Los siguientes seis a√Īos los pas√≥ en Londres, Par√≠s y en los Estados Unidos, a donde viaj√≥ para impartir conferencias.

En Londres conoci√≥ a Constance Lloyd, hija de Horace Lloyd, consejero de la reina.

Durante una visita de Constance a Dublín en la que ambos coincidieron (pues Oscar ofrecía una conferencia en el Teatro Gaiety), Wilde aprovechó la ocasión para pedirle matrimonio.

Finalmente, se casaron el 29 de mayo de 1884 en Paddington, Londres.

Las 250 libras de dote de Constance permitieron a la pareja vivir en un lujo relativo. La pareja tuvo dos hijos: Cyril, que naci√≥ en junio de 1885, y Vyvyan, nacido en noviembre de 1886.

Esteticismo

Caricatura de Wilde publibicada en el peri√≥dico The Wasp de San Francisco con motivo de la visita del artista a Estados Unidos en 1882

Wilde sent√≠a profunda admiraci√≥n por los escritores ingleses John Ruskin y Walter Pater, que defend√≠an la importancia central del arte en la vida.

El propio Wilde reflexioni√≥ ir√≥nicamente sobre este punto de vista cuando en El Retrato de Dorian Gray escrib√≥ que ¬ęTodo arte es m√°s bien in√ļtil¬Ľ (¬ęAll art is quite useless¬Ľ).

De hecho, esta cita refleja el apoyo de Wilde al principio b√°sico del movimiento est√©tico: el arte por el arte.

Esta doctrina fue acu√Īada por el fil√≥sofo V√≠ctor Cousin, promovida por Th√©ophile Gautier y adquiri√≥ prominencia con James McNeill Whistler.

El movimiento est√©tico representado por la escuela de William Morris y Dante Gabriel Rossetti, tuvo una influencia permanente en las artes decorativas inglesas.

Wilde, en tanto que esteta principal, llegó a ser una de las personalidades más prominentes de su época.

Aunque sus pares en ocasiones lo tildaban de ridículo, sus paradojas y sus dichos ingeniosos y agudos eran citados por todas partes.

Ya desde su per√≠odo en el Magdalen College, Wilde adquiri√≥ renombre especialmente por el papel que desempe√Ī√≥ en los movimientos est√©tico y decadente.

Comenz√≥ a llevar el pelo largo y a desde√Īar abiertamente los deportes llamados ¬ęmasculinos¬Ľ.

Asimismo, comenzó a decorar sus cuartos en el College con plumas de pavo real, lilas, girasoles, porcelana erótica y otros objetos de arte.

Su comportamiento exc√©ntrico frente a la norma masculina le cost√≥ que lo zambulleran en el r√≠o Cherwell adem√°s de que le destrozaran sus cuartos (que todav√≠a sobreviven como salas de alojamiento de estudiantes en el College).

Sin embargo, este culto se propagó entre ciertos segmentos de la sociedad hasta un punto tal que las actitudes lánguidas, las vestimentas exageradas y el esteticismo en general se convirtieron en una pose reconocida.

El esteticismo en general fue caricaturizado en la opereta Patience (1881) de Gilbert y Sullivan. Patience tuvo tal √©xito en Nueva York que al empresario Richard D’Oyly Carte se le ocurri√≥ la idea de enviar a Wilde a los Estados Unidos a dar un ciclo de conferencias.

La gira se organiz√≥ cuidadosamente, produci√©ndose la llegada de Wilde en enero de 1882. Wilde afirm√≥ tiempo despu√©s que hab√≠a dicho en la aduana que ¬ęNo tengo nada que declarar sino mi genio¬Ľ (¬ęI have nothing to declare except my genius¬Ľ), aunque no existen m√°s pruebas de la √©poca (adem√°s de la propia afirmaci√≥n de Wilde) de que dicha declaraci√≥n se produjese.

D’Oyly Carte se sirvi√≥ de esta gira de conferencias de Wilde para preparar la gira de Patience por los Estados Unidos asegur√°ndose de que el p√ļblico que comprar√≠a las entradas estuviera al tanto de la personalidad de este personaje brit√°nico.

En 1879 Wilde comenz√≥ a ense√Īar valores est√©ticos en Londres.

En 1882 viajó a los Estados Unidos y Canadá a dar un ciclo de conferencias.

La cr√≠tica se ensa√Ī√≥ con √©l (The Wasp, un peri√≥dico diario de San Francisco, public√≥ una caricatura ridiculizando a Wilde y al esteticismo) pero, por otro lado, fue muy bien recibido en un lugar rudo como la ciudad minera de Leadville, Colorado.

De regreso en Gran Breta√Īa, trabaj√≥ como revisor para la Pall Mall Gazette de 1887 a 1889. Despu√©s de este per√≠odo, se convirti√≥ en el editor de Woman’s World (Mundo Femenino).

En el plano pol√≠tico Wilde apoyaba un tipo de socialismo anarquista, exponiendo sus ideas en el texto El alma del hombre bajo el socialismo.

Envuelto en un esc√°ndalo

En 1895, en la cima de su carrera, se convirtió en la figura central del más sonado proceso judicial del siglo, que consiguió escandalizar a la clase media de la Inglaterra victoriana luego de ser arrestado.

 Wilde, que hab√≠a mantenido una √≠ntima amistad con Lord Alfred Douglas (conocido como Bosie), fue acusado por el padre de √©ste, el marqu√©s de Queensberry, de sodom√≠a.

Se le declar√≥ culpable en el juicio, celebrado en mayo de 1895, y, condenado a dos a√Īos de trabajos forzados, sali√≥ de la prisi√≥n arruinado material y espiritualmente.

Su peripecia en prisi√≥n fue descrita en dos obras: 

‚ÄĒ¬ŅHa comprendido usted bien qu√© cosa tan admirable es la piedad? Por mi parte, doy gracias a Dios todas las noches ‚ÄĒs√≠, de rodillas doy gracias a Dios‚ÄĒ por hab√©rmela hecho conocer.
Yo entr√© a la prisi√≥n con un coraz√≥n de piedra y pensando tan solo en mi placer; pero, ahora mi coraz√≥n se ha roto… y la piedad ha entrado en √©l.
Ya sé que la cosa más grande y más hermosa del mundo es la piedad.
Y he aqu√≠ por qu√© no puedo guardar rencor a quienes me condenaron, ni a nadie; pues sin ellos yo no habr√≠a conocido todo esto.16‚Äč‚ÄĒOscar Wilde en conversaci√≥n con Frank Harris

Retom√≥ la amistad con Douglas y se reunieron en agosto de 1897 en Ruan.

Por supuesto, la reunión fue desaprobada por los familiares y amigos de ambos.

Adem√°s, la mujer de Wilde, Constance, rehus√≥ volver a encontrarse con √©l y le prohibi√≥ ver a sus hijos, aunque le sigui√≥ mandando dinero y nunca se divorciaron.53‚Äč

Robert Sherard cont√≥ en su libron. 17‚Äč c√≥mo trabaj√≥ para la primera reconciliaci√≥n de Oscar con su mujer, y c√≥mo inmediatamente recibi√≥ una carta de lord Alfred Douglas donde lo amenazaba con matarle como a un perro si, por culpa suya, llegaba a perder la amistad de Wilde.16‚Äč Wilde y Douglas vivieron juntos unos meses al final de 1897, cerca de N√°poles,18‚Äčn. 18‚Äčn. 19‚Äč hasta que la amenaza de sus respectivas familias de cortarles los fondos termin√≥ por separarles.55‚Äč Wilde pas√≥ el resto de su vida en Par√≠s, en donde vivi√≥ bajo el nombre falso de Sebasti√°n Melmoth.56‚Äčn. 20‚Äč

Allí y de la mano de un sacerdote irlandés de la iglesia de San José, se habría convertido al catolicismo, fe en la que supuestamente murió.

Finalmente, el noveno marqu√©s de Queensberry qued√≥ libre y Wilde se enfrent√≥ a un segundo juicio en mayo de 1895, en el que se le acus√≥ ¬ęde sodom√≠a y de grave indecencia¬Ľ, y por el que fue condenado a dos a√Īos de trabajos forzados.

Esta sentencia ‚ÄĒque buscaba ser ejemplarizadora‚ÄĒ tuvo mucha repercusi√≥n y propici√≥ un recrudecimiento de la intolerancia sexual no solo en Gran Breta√Īa, sino tambi√©n en Europa: muchos artistas homosexuales sufrieron represalias y algunos (como en Alemania el pintor alem√°n Paul H√∂cker y otros m√°s) debieron emigrar fuera de su pa√≠s.

Durante su estancia en la c√°rcel, Wilde escribi√≥ la extensa carta dirigida a lord Alfred Douglas que lleva por t√≠tulo De profundis (1897) y el poema La balada de la c√°rcel de Reading.

Desenga√Īado con la sociedad inglesa y arruinado material y espiritualmente, abandon√≥ definitivamente la prisi√≥n en mayo de 1897.

n. 16‚Äč52‚Äč

La nota que le dejó el marqués de Queensberry a Oscar Wilde.

Oscar Wilde y lordAlfred Douglas.

En 1895 y cuando se encontraba en la cima de su carrera, el poeta sin duda escandaliz√≥ a la clase media brit√°nica del momento.

Oscar Wilde era amigo de lord Alfred Douglas, y el padre de este sospechaba que ambos ten√≠an un romance. Por ello, decidi√≥ enviarle una carta:For Oscar Wilde posing Somdomite [sic] (¬ępara Oscar Wilde, aquel que presume de sodomita¬Ľ).John Sholto Douglas, noveno marqu√©s de Queensberry.

Wilde, animado por el hijo del denunciante, le denunci√≥ a su vez por calumnias y esgrimi√≥ la amoralidad del arte como defensa.

Proceso de Oscar Wilde
(The Illustrated Police News, 1895.)

De Profundis, extensa carta llena de resentimiento dirigida a Lord Alfred Douglas al final de su estancia en prisi√≥n, y The Ballad of Reading Gaol, poema donde el ahorcamiento de un compa√Īero sirve como excusa para describir √≠ntimos sentimientos sobre el mundo carcelario.

Desenga√Īado de la sociedad inglesa, Wilde pas√≥ el resto de su vida en Par√≠s, bajo el nombre falso de Sebastian Melmoth.

Allí, y de la mano de un sacerdote irlandés de la Iglesia de San José, se convirtió al catolicismo, fe en la que murió.

 Tumba de Oscar Wilde

Después de la muerte

Su primer hijo, Cyril, falleci√≥ en la Primera guerra mundial, en mayo de 1915, como miembro de las filas brit√°nicas que lucharon en Francia.

El segundo, Vyvyan, sobrevivió a la guerra y se convirtió en escritor y traductor, publicando sus memorias en 1954.

El hijo de Vyvyan, Merlin Holland, ha editado y publicado muchos trabajos sobre su abuelo.

El Hotel d’Alsace, donde muri√≥ Oscar Wilde en el 13, rue de Beaux Arts en Par√≠s, ha sido reemplazado por L’Hotel, un hotel en que puede uno alojarse en la habitaci√≥n de Wilde, la n√ļmero 16.

Agradecimientos a Wikipedia por la biografía.